Biografía de Justus Lipsius

L. provenía de una familia católica rica e influyente. Su padre, un hombre alegre que no escatimó en fortuna, le dio una buena educación, primero en Bruselas y Ath, desde 1559 con los jesuitas en Colonia. Pero cuando el padre supo que el hijo quería hacerse jesuita, lo envió a la Universidad de Lovaina para estudiar derecho. Pero toda la pasión de L. pertenecía al estudio de la Humaniora; Lovaina era en ese momento el centro de la filología holandesa humanista tardía.

Tras la muerte de su padre, L. se ganó el mecenazgo del Cardenal Granvelle dedicando su primera obra filológico-crítica «Variarum Lectionum libri III» al Cardenal Granvelle. Granvelle lo llevó a Roma como secretario latino, donde lo introdujo en el círculo humanista romano. Durante los dos años de estancia, L. estudió los antiguos manuscritos latinos en la Biblioteca Vaticana y adquirió amplios conocimientos de topografía y anticuariado.

El regreso de Lipsius

En 1570 L. regresó a Lovaina, para emprender un viaje a Alemania después de un año perdido en un frenesí, que le llevó primero a Dôle y Viena (donde se reunió con los humanistas en torno al emperador Maximiliano II), luego a Bohemia, Sajonia (Meissen) y Turingia, y finalmente terminó en 1572 con la aceptación de una cátedra de historia y elocuencia en la Univ. de Luth, Jena.

Lo que el joven de 25 años justo en el momento en que estalló la guerra civil en los Países Bajos y la elocuencia española no fue suficiente, es lo mismo. No sabemos qué causó que el joven de 25 años aceptara esta honorable oferta y cambiara así de facto su denominación. También se desconocen los motivos para dejar Jena ya después de 1½ años.

Por lo menos se nota que L. fue a Colonia, donde una vez fue a la escuela con los jesuitas, trabajó allí en el Tácito (texto y comentario) y (1573) se casó con Anna van den Calstere, que era años mayor, la viuda de un patricio de Löwen, en cuya casa había vivido antes de su viaje a Alemania. L. siempre había trabajado como becario en una universidad, lo que es tanto más notable cuanto que probablemente no se habría visto obligado económicamente a hacerlo, gracias a su fortuna heredada y gracias a su escritura extremadamente fructífera.

Una conferencia

Necesitaba el ambiente de la universidad para su propósito en la vida: casual, docere, scribere, y como su respaldo. Su discurso personal parece haber tenido no menos efecto en sus contemporáneos que sus escritos eruditos. Moritz von Oranien estaba entre sus estudiantes.

Cuando el arzobispo Albrecht y su esposa Isabella llegaron a Lovaina por primera vez en 1599 como duques de Brabante, aparecieron inesperadamente en una conferencia de L., quien en su presencia de ánimo explicó el tratado de Séneca «De clementia» y así obtuvo la liberación de 300 prisioneros políticos encarcelados en Lovaina.

Sólo una vez, poco después de su matrimonio, L. parece haber sido vencido por un anhelo de vida campestre en Isque. Allí quiso pasar varios años criando tulipanes, estudiando y escribiendo libros. Pero la vida en el campo era demasiado incierta durante la guerra civil. L. fue a Lovaina, donde volvió a la jurisprudencia y dio conferencias públicas sobre ella (Leges regiae et decemvirales).

Una estrella de primer orden

Sin embargo, después de la victoria de Don Juan de Austria sobre los Estados Generales (31.1.1578), pensó que era mejor ir a Amberes y a Holanda debido a su ortodoxia crepuscular, donde era calvinista en Leiden en la iglesia calvinista fundada sólo en 1575. En 1578 recibió una cátedra de literatura latina y en 1581 una cátedra de historia y derechos.

Lo que se pretendía como una solución temporal hasta el retorno a la tranquilidad de la vida campestre de Isque pronto se convirtió en una estancia de 12 años. L. se elevó a una estrella de primer orden en el cielo de la filología. Leiden se convirtió en el centro de la filología holandesa, no sólo por él. Sin embargo, sobre todo en la cumbre de su fama L. se hizo muchos enemigos: por un lado con su ingenioso «Satyra Menippaea» (1581), en el que se burlaba de sus críticos, por otro lado él, el católico, que se había unido a los luteranos y ahora era calvinista.

En su «Politicorum sive Civilis doctrinae libri VI» (1589) pidió la unidad confesional del Estado y recomendó el exterminio de los disidentes (Ure et seca). En estas circunstancias, L. consideró aconsejable huir de nuevo. Con un pretexto viajó a Spa, de donde se desvió a Maguncia, a los jesuitas de allí, y luego a Lieja. De los Estados Católicos llegaron grandes ofertas de cátedras – uno sabía apreciar el valor de tan famoso desertor.

Su nativo Leo

Papa Clemens VIII, Kg. Enrique IV de Francia, la Signorie de Venecia, varias itálicas. Los príncipes, el arzobispo de Salzburgo, los obispos de Würzburg y Breslau, Hzg. Guillermo V. de Baviera y su hermano, Kf. Ernst de Colonia, compitieron con las universidades de Bolonia y Padua, Pisa y Lovaina. Sin embargo, L. se decidió a favor de su nativo Leo. Más tarde fue nombrado historiador de la corte por Felipe II de España y recibió el título de Consejo de Estado de manos del Archiduque Albrecht.

El regreso a su patria inmediata también se tuvo en cuenta en sus planes literarios: quería publicar una amplia colección de crónicas belgas inéditas de la Edad Media. La muerte le impidió hacerlo. Los escritos «Diva Virgo Hallensis» (1604), «Lovanium, sive oppidi et academiae eius descriptio» (1605) y «Diva Virgo Sichemensis» (1605) ya pertenecen al contexto histórico de este país.

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