Biografía de Margaret Sanger – Defensora de la anticoncepción

Margaret Sanger nació en Corning, Nueva York. Su padre era un inmigrante irlandés y su madre una irlandesa-americana. Su padre era un librepensador y su madre una católica romana. Fue una de once hijos y culpó de la temprana muerte de su madre tanto a la pobreza de la familia como a los frecuentes embarazos y partos de su madre.

  • Conocida por: abogar por el control de la natalidad y la salud de la mujer
  • Ocupación: enfermera, defensora de la anticoncepción
  • Fechas: 14 de septiembre de 1879 – 6 de septiembre de 1966 (Algunas fuentes, incluyendo el Webster’s Dictionary of American Women y Contemporary Authors Online (2004) dan su año de nacimiento como 1883).
  • También conocido como: Margaret Louise Higgins Sanger

Carrera temprana

Margaret Higgins decidió evitar el destino de su madre, educándose y haciendo carrera como enfermera. Estaba trabajando para obtener su título de enfermera en el Hospital White Plains de Nueva York cuando se casó con un arquitecto y dejó su formación. Después de tener tres hijos, la pareja decidió mudarse a la ciudad de Nueva York. Allí se involucraron en un círculo de feministas y socialistas.

En 1912, Sanger escribió una columna sobre la salud y la sexualidad de las mujeres llamada «Lo que toda chica debe saber» para el periódico del Partido Socialista, The Call. Recopiló y publicó artículos como «Lo que toda chica debe saber» (1916) y «Lo que toda madre debe saber» (1917). Su artículo de 1924, «El caso de los anticonceptivos», fue uno de los muchos que publicó.

Sin embargo, la Ley Comstock de 1873 se utilizó para prohibir la distribución de dispositivos e información de control de la natalidad. Su artículo sobre enfermedades venéreas fue declarado obsceno en 1913 y prohibido en los correos. En 1913 se fue a Europa para escapar del arresto.

Sanger ve el daño de un embarazo no planeado

Cuando regresó de Europa, aplicó su educación en enfermería como enfermera visitante en el Lower East Side de la ciudad de Nueva York. En su trabajo con mujeres inmigrantes en situación de pobreza, vio muchos casos de mujeres que sufrían e incluso morían a causa de embarazos y partos frecuentes, y también de abortos espontáneos. Reconoció que muchas mujeres intentaban hacer frente a los embarazos no deseados con abortos autoinducidos, a menudo con resultados trágicos para su propia salud y sus vidas, lo que afectaba a su capacidad para cuidar de sus familias. Las leyes de censura del gobierno le prohibieron proporcionar información sobre la anticoncepción.

En los círculos radicales de la clase media en los que se movía, muchas mujeres utilizaban anticonceptivos, aunque su distribución e información sobre ellos estuviera prohibida por la ley. Pero en su trabajo como enfermera, e influenciada por Emma Goldman, vio que las mujeres pobres no tenían las mismas oportunidades para planificar su maternidad. Llegó a creer que el embarazo no deseado era la mayor barrera para la libertad de una mujer pobre o de la clase trabajadora. Decidió que las leyes contra la información sobre la anticoncepción y la distribución de dispositivos anticonceptivos eran injustas y que se enfrentaría a ellas.

Fundación de la Liga Nacional de Control de la Natalidad

Fundó un periódico, Woman Rebel, a su regreso. Fue acusada de «enviar obscenidades», huyó a Europa, y la acusación fue retirada. En 1914 fundó la Liga Nacional para el Control de la Natalidad, que fue asumida por Mary Ware Dennett y otros mientras Sanger estaba en Europa.

En 1916 (1917 según algunas fuentes), Sanger estableció la primera clínica de control de la natalidad en los Estados Unidos y, al año siguiente, fue enviada al asilo para «crear una molestia pública». Sus numerosos arrestos y enjuiciamientos, y las protestas resultantes, contribuyeron a que se modificaran las leyes, lo que dio a los médicos el derecho de dar consejos sobre el control de la natalidad (y más tarde, sobre los dispositivos de control de la natalidad) a los pacientes.

Su primer matrimonio, con el arquitecto William Sanger en 1902, terminó en divorcio en 1920. Se volvió a casar en 1922 con J. Noah H. Slee, aunque conservó el nombre tan famoso (o infame) de su primer matrimonio.

En 1927, Sanger ayudó a organizar la primera Conferencia Mundial de Población en Ginebra. En 1942, después de varias fusiones organizativas y cambios de nombre, se creó la Federación de Planificación Familiar.

Sanger escribió muchos libros y artículos sobre el control de la natalidad y el matrimonio, y una autobiografía (esta última en 1938).

Hoy en día, las organizaciones y las personas que se oponen al aborto y, a menudo, al control de la natalidad, han acusado a Sanger de eugenismo y racismo. Los partidarios de Sanger consideran que las acusaciones son exageradas o falsas, o que las citas utilizadas están fuera de contexto.

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