Maggie Lena Walker: Primera mujer presidente del banco

Maggie Lena Walker fue la primera mujer presidente de un banco en los Estados Unidos. Conocida sobre todo como ejecutiva de negocios, fue también conferenciante, escritora, activista y filántropa. Vivió desde el 15 de julio de 1867 hasta el 15 de diciembre de 1934.

Vida temprana

Maggie Walker era la hija de Elizabeth Draper, que había sido esclavizada en sus primeros años. Draper trabajaba como ayudante de cocina en casa de la célebre espía de la Guerra Civil Elizabeth Van Lew, el padre de Maggie Walker, según la tradición familiar, era Eccles Cuthbert, y periodista irlandés y abolicionista del Norte.

Elizabeth Draper se casó con un compañero de trabajo en la casa de Elizabeth Van Lew, William Mitchell, el mayordomo. Maggie tomó su apellido. Mitchell desapareció y fue encontrado unos días después, ahogado; se asumió que había sido robado y asesinado.

La madre de Maggie se encargó de la lavandería para mantener a la familia. Maggie fue a la escuela en Richmond, las escuelas segregadas de Virginia. Maggie se graduó en la Escuela Normal de Color (Armstrong Normal y High School) en 1883. Una protesta de los diez estudiantes afroamericanos por ser forzados a graduarse en una iglesia llevó a un compromiso que les permitió graduarse en su escuela. Maggie comenzó a enseñar.

Adulto joven

No fue la primera vez que Maggie se involucró en algo más allá de lo normal para una joven. En el instituto, se unió a una organización fraternal en Richmond, la Sociedad de la Orden Independiente de San Lucas. Esta organización proporcionaba seguro médico y beneficios de entierro a sus miembros, y también participaba en actividades de autoayuda y de orgullo racial. Maggie Walker ayudó a formar una división juvenil de la Sociedad.

Matrimonio y trabajo voluntario

Maggie se casó con Armstead Walker, Jr., después de conocerlo en la iglesia. Tuvo que dejar su trabajo, como era habitual en los maestros que se casaban, y, mientras criaba a sus hijos, puso más esfuerzos en el trabajo voluntario con la I. O. de St. Luke. Fue elegida Secretaria en 1899, en un momento en que la Sociedad estaba al borde del fracaso. En lugar de ello, Maggie Walker se dedicó a una importante campaña de captación de socios, dando conferencias no sólo en Richmond y sus alrededores, sino en todo el país. Llegó a tener más de 100.000 miembros en más de 20 estados.

Señora Presidenta del Banco

En 1903, Maggie Walker vio una oportunidad para la Sociedad y formó un banco, el St. Luke Penny Savings Bank, del que fue presidenta hasta 1932. Esto la convirtió en la primera mujer (conocida) presidenta de un banco en los Estados Unidos.

También llevó a la Sociedad a más programas de autoayuda y esfuerzos filantrópicos, fundó un periódico afroamericano en 1902 para el que escribió una columna durante muchos años y dio numerosas conferencias sobre cuestiones de raza y de la mujer.

En 1905, los Caminantes se mudaron a una gran casa en Richmond, que después de su muerte se convirtió en un sitio histórico nacional mantenido por el Servicio de Parques Nacionales. En 1907, una caída en su casa causó un daño nervioso permanente, y tuvo problemas para caminar el resto de su vida, lo que la llevó a recibir el apodo de «la leona coja».

En las décadas de 1910 y 1920, Maggie Walker también formó parte de varias juntas organizativas, incluido el comité ejecutivo de la Asociación Nacional de Mujeres de Color y más de 10 años en la junta de la NAACP.

Tragedia familiar

En 1915, la tragedia golpeó a la familia de Maggie Lena Walker, ya que su hijo Russell confundió a su padre con un intruso de la casa y le disparó. Russell fue absuelto en un juicio por asesinato mientras su madre estaba a su lado. Murió en 1924, y su esposa e hijo vinieron a vivir con Maggie Walker.

Años más tarde

En 1921, Maggie Walker se postuló como republicana para Superintendente de Instrucción Pública del estado. En 1928, entre su antigua lesión y la diabetes, estaba en silla de ruedas.

En 1931, con la Depresión, Maggie Walker ayudó a fusionar su banco con varios otros bancos afroamericanos, en la Consolidated Bank and Trust Company. Debido a su mala salud, se retiró como presidenta del banco y se convirtió en presidenta de la junta del banco fusionado.

Maggie Walker murió en Richmond en 1934.

Más datos

Niños: Russell Eccles Talmadge, Armstead Mitchell (murió cuando era niño), Melvin DeWitt, Polly Anderson (adoptado)

Religión: activo desde la infancia en la Antigua Primera Iglesia Bautista, Richmond

También conocido como: Maggie Lena Mitchell, Maggie L. Walker, Maggie Mitchell Walker; Lizzie (de niña); Lame Lioness (en sus últimos años)

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