Maggie Lena Walker

Maggie Lena Walker dijo una vez: «Soy de la opinión [de que] si podemos captar la visión, en unos pocos años podremos disfrutar de los frutos de este esfuerzo y de sus correspondientes responsabilidades, a través de los innumerables beneficios cosechados por la juventud de la raza».

Walker fue la primera mujer americana -de cualquier raza- en ser presidenta de un banco e inspiró a los afroamericanos a convertirse en empresarios autosuficientes.

Como seguidor de la filosofía de Booker T. Washington de «tira tu cubo donde estás», Walker fue residente de Richmond durante toda su vida, trabajando para llevar el cambio a los afroamericanos en todo Virginia.

Logros

  • Primera mujer estadounidense en establecerse y ser nombrada como presidenta de un banco.
  • Estableció el St. Luke Herald, un periódico local afroamericano.

Vida temprana

En 1867, Walker nació como Maggie Lena Mitchell en Richmond, Virginia. Sus padres, Elizabeth Draper Mitchell, y su padre, William Mitchell, fueron ambos ex esclavos que se emanciparon mediante la decimotercera enmienda.

La madre de Walker era ayudante de cocina y su padre mayordomo en una mansión de la abolicionista Elizabeth Van Lew. Después de la muerte de su padre, Walker asumió varios trabajos para ayudar a mantener a su familia.

En 1883, Walker se graduó como la mejor de su clase. Ese mismo año, comenzó a enseñar en la Escuela Lancaster. Walker también asistió a la escuela, tomando clases de contabilidad y negocios. Walker enseñó en la Escuela de Lancaster durante tres años antes de aceptar un trabajo como secretaria de la Orden Independiente de St. Luke en Richmond, una organización que asistía a los miembros enfermos y ancianos de la comunidad.

Empresario

Mientras trabajaba para la Orden de San Lucas, Walker fue nombrada secretaria-tesorera de la organización. Bajo el liderazgo de Walker, el número de miembros de la organización aumentó enormemente al alentar a las mujeres afroamericanas a ahorrar su dinero. Bajo la tutela de Walker, la organización compró un edificio de oficinas por 100.000 dólares y aumentó el personal a más de cincuenta empleados.

En 1902, Walker estableció el St. Luke Herald, un periódico afroamericano en Richmond.

Siguiendo los éxitos del St. Luke Herald, Walker estableció el St. Luke Penny Savings Bank. De esta manera, Walker se convirtió en la primera mujer de los Estados Unidos en fundar un banco. El objetivo del St. Luke Penny Savings Bank era proporcionar préstamos a los miembros de la comunidad.

En 1920, el banco ayudó a los miembros de la comunidad a comprar unas 600 casas. El éxito del banco ayudó a la Orden Independiente de San Lucas a seguir creciendo. En 1924, se informó que la orden tenía 50.000 miembros, 1500 capítulos locales y unos activos estimados de al menos 400.000 dólares.

Durante la Gran Depresión, St. Luke Penny Savings se fusionó con otros dos bancos en Richmond para convertirse en The Consolidated Bank and Trust Company. Walker se desempeñó como presidente de la junta.

Activista comunitaria

Walker fue un ávido luchador por los derechos no sólo de los afroamericanos sino también de las mujeres.

En 1912, Walker ayudó a establecer el Consejo de Mujeres de Color de Richmond y fue elegida como presidenta de la organización. Bajo el liderazgo de Walker, la organización recaudó dinero para apoyar la Escuela Industrial de Virginia para Niñas de Color de Janie Porter Barrett, así como otros esfuerzos filantrópicos.

Walker también fue miembro de la Asociación Nacional de Mujeres de Color (NACW), el Consejo Internacional de Mujeres de las Razas Oscuras, la Asociación Nacional de Asalariados, la Liga Urbana Nacional, el Comité Interracial de Virginia y el capítulo de Richmond de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color (NAACP).

Honores y premios

A lo largo de su vida, Walker fue honrada por sus esfuerzos como constructora de la comunidad. En 1923, Walker recibió una maestría honoraria de la Virginia Union University.

Walker fue admitida en la Junior Achievement U.S. Business Hall of Fame en 2002.

Además, la ciudad de Richmond nombró una calle, un teatro y una escuela secundaria en honor a Walker.

Familia y matrimonio

En 1886, Walker se casó con su marido, Armistead, un contratista afroamericano. Los Walker tuvieron dos hijos llamados Russell y Melvin.

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