Malinche, ama e intérprete de Hernán Cortés

Malinali (c. 1500-1550), también conocida como Malintzín, «Doña Marina» y, más comúnmente, «Malinche», fue una mujer nativa mexicana que fue entregada al conquistador Hernán Cortés como esclava en 1519. Malinche pronto demostró ser muy útil para Cortés, ya que fue capaz de ayudarle a interpretar el náhuatl, la lengua del poderoso Imperio Azteca.

Malinche fue un activo invaluable para Cortés, ya que no sólo tradujo, sino que también le ayudó a entender las culturas locales y la política. Ella se convirtió en su amante también y le dio un hijo a Cortés. Muchos mexicanos modernos ven a Malinche como una gran traidora que traicionó a sus culturas nativas a los sanguinarios invasores españoles.

Hechos rápidos: Malinche

  • Conocido por: Esclavo mexicano, amante e intérprete de Hernán Cortés
  • También conocido como: Marina, Malintzin, Malinche, Doña Marina, Mallinali
  • Nacido: alrededor de 1500 en Painala, en el actual México
  • Los padres: Cacique de Paynala, madre desconocida
  • Murió: alrededor de 1550 en España
  • Esposa: Juan de Jaramillo; también famoso por su relación con Hernán Cortés, el famoso Conquistador
  • Niños: Don Martín, Doña María

Vida temprana

El nombre original de Malinche era Malinali. Nació alrededor del 1500 en el pueblo de Painala, cerca del gran asentamiento de Coatzacoalcos. Su padre era un cacique local y su madre pertenecía a la familia gobernante del cercano pueblo de Xaltipan. Su padre murió, sin embargo, y cuando Malinche era una niña, su madre se volvió a casar con otro señor local y le dio un hijo.

Aparentemente deseando que el niño heredara los tres pueblos, la madre de Malinche la vendió como esclava en secreto, diciéndole a la gente del pueblo que había muerto. Malinche fue vendida a los esclavistas de Xicallanco, quienes a su vez la vendieron al señor de Potonchan. Aunque era una esclava, era de alta alcurnia y nunca perdió su porte real. También tenía un don para los idiomas.

Regalo a Cortés

En marzo de 1519, Hernán Cortés y su expedición desembarcaron cerca de Potonchan en la región de Tabasco. Los nativos locales no querían tratar con los españoles, así que pronto los dos bandos se enfrentaron. Los españoles, con sus armaduras y armas de acero, derrotaron fácilmente a los nativos y pronto los líderes locales pidieron la paz, a lo que Cortés accedió con mucho gusto. El señor de Potonchan trajo comida a los españoles y les dio 20 mujeres para cocinar para ellos, una de las cuales era Malinche. Cortés entregó las mujeres y niñas a sus capitanes; Malinche fue entregada a Alonso Hernández Portocarrero.

Malinche fue bautizada como Doña Marina. Fue por esta época que algunos comenzaron a referirse a ella con el nombre de Malinche en lugar de Malinali. El nombre era originalmente Malintzine y deriva de Malinali + tzin (un sufijo reverencial) + e (posesión). Por lo tanto, Malintzine originalmente se refería a Cortés, ya que era el dueño de Malinali, pero de alguna manera el nombre se pegó a ella en su lugar y evolucionó a Malinche.

Malinche la intérprete

Sin embargo, Cortés pronto se dio cuenta de lo valiosa que era y la aceptó de nuevo. Unas semanas antes, Cortés había rescatado a Gerónimo de Aguilar, un español que había sido capturado en 1511 y que había vivido entre los mayas desde entonces. En ese tiempo, Aguilar había aprendido a hablar maya. Malinche podía hablar maya y náhuatl, lo que aprendió de niña. Después de salir de Potonchan, Cortés desembarcó cerca de la actual Veracruz, que entonces estaba controlada por vasallos del Imperio Azteca de habla náhuatl.

Cortés pronto descubrió que podía comunicarse a través de estos dos traductores: Malinche podía traducir del náhuatl al maya, y Aguilar podía traducir del maya al español. Con el tiempo, Malinche aprendió español, eliminando así la necesidad de Aguilar.

Malinche y la conquista

Una y otra vez, Malinche demostró su valor a sus nuevos maestros. Los mexicas (aztecas) que gobernaban el centro de México desde su magnífica ciudad de Tenochtitlan habían desarrollado un complicado sistema de gobierno que implicaba una intrincada combinación de guerra, temor, religión y alianzas estratégicas. Los aztecas eran el socio más poderoso de la Triple Alianza de Tenochtitlán, Texcoco y Tacuba, tres ciudades-estado cercanas entre sí en el Valle Central de México.

La Triple Alianza había subyugado a casi todas las tribus principales de México Central, obligando a las otras civilizaciones a pagar tributo en forma de bienes, oro, servicios, guerreros, esclavos y/o víctimas de sacrificio por los dioses aztecas. Era un sistema muy complejo y los españoles lo entendían muy poco; su rígida visión católica del mundo impedía a la mayoría de ellos comprender las complejidades de la vida azteca.

Malinche no sólo tradujo las palabras que escuchó, sino que también ayudó a los españoles a comprender los conceptos y realidades que necesitarían para entender en su guerra de conquista.

Malinche y Cholula

Después de que los españoles derrotaron y se aliaron con los belicosos tlaxcaltecas en septiembre de 1519, se prepararon para marchar el resto del camino a Tenochtitlan. Su camino los llevó a través de Cholula, conocida como una ciudad santa porque era el centro de la adoración del dios Quetzalcóatl. Mientras los españoles estaban allí, Cortés se enteró de un posible complot del emperador azteca Moctezuma para emboscar y matar a los españoles una vez que salieran de la ciudad.

Malinche ayudó a proporcionar más pruebas. Se había hecho amiga de una mujer del pueblo, la esposa de un importante oficial militar. Un día, la mujer se acercó a Malinche y le dijo que no acompañara a los españoles cuando se fueran, ya que serían aniquilados. Se le instó a que se quedara y se casara con el hijo de la mujer. Malinche engañó a la mujer haciéndole creer que había aceptado y luego la llevó a Cortés.

Después de interrogar a la mujer, Cortés se convenció del complot. Reunió a los líderes de la ciudad en uno de los patios y después de acusarlos de traición (a través de Malinche como intérprete, por supuesto) ordenó a sus hombres que atacaran. Miles de nobles locales murieron en la masacre de Cholula, que envió ondas de choque a través del centro de México.

Malinche y la caída de Tenochtitlan

Después de que los españoles entraron en la ciudad y tomaron de rehén al Emperador Moctezuma, Malinche continuó en su papel de intérprete y consejero. Cortés y Moctezuma tenían mucho de qué hablar, y había órdenes que dar a los aliados tlaxcaltecas de los españoles. Cuando Cortés fue a luchar contra Pánfilo de Narváez en 1520 por el control de la expedición, se llevó a Malinche con él. Cuando regresaron a Tenochtitlan después de la Masacre del Templo, ella le ayudó a calmar a la población enojada.

Cuando los españoles casi fueron masacrados durante la Noche de los Dolores, Cortés se aseguró de asignar algunos de sus mejores hombres para defender a Malinche, que sobrevivió a la caótica retirada de la ciudad. Y cuando Cortés reconquistó triunfalmente la ciudad del indomable Emperador Cuauhtémoc, Malinche estaba a su lado.

Después de la caída del Imperio

En 1521, Cortés conquistó definitivamente Tenochtitlan y necesitaba a Malinche más que nunca para ayudarle a gobernar su nuevo imperio. La mantuvo cerca de él, tan cerca, de hecho, que le dio un hijo, Martín, en 1523. Martín fue finalmente legitimado por un decreto papal. Acompañó a Cortés en su desastrosa expedición a Honduras en 1524.

En esta época, Cortés la animó a casarse con Juan Jaramillo, uno de sus capitanes. Ella eventualmente tendría un hijo con Jaramillo también. En la expedición a Honduras, pasaron por la tierra natal de Malinche, y ella se encontró con (y perdonó) a su madre y su medio hermano. Cortés le dio varias parcelas de tierra de primera en la Ciudad de México y sus alrededores para recompensarla por su leal servicio.

Muerte

Los detalles de su muerte son escasos, pero es probable que falleciera en algún momento de 1550.

Legado

Decir que los mexicanos modernos tienen sentimientos encontrados sobre Malinche es una subestimación. Muchos de ellos la desprecian y la consideran una traidora por su papel en ayudar a los invasores españoles a aniquilar su propia cultura. Otros ven en Cortés y Malinche una alegoría para el México moderno: la descendencia de la violenta dominación española y la colaboración nativa. Aún así, otros perdonan su traición, señalando que como esclava entregada libremente a los invasores, ciertamente no le debía ninguna lealtad a su cultura nativa. Y otros comentan que para los estándares de su época, Malinche disfrutaba de una notable autonomía y libertad que no tenían ni las mujeres nativas ni las españolas.

Fuentes

  • Adams, Jerome R. Nueva York: Ballantine Books, 1991.
  • Díaz del Castillo, Bernal. Trans., ed. J.M. Cohen. 1576. Londres, Penguin Books, 1963. Impreso.
  • Levy, Buddy. Nueva York: Bantam, 2008.
  • Thomas, Hugh. Nueva York: Touchstone, 1993.

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