Manuela Sáenz, amante y rebelde de Simón Bolívar

Manuela Sáenz (27 de diciembre de 1797-23 de noviembre de 1856) fue una noble ecuatoriana que fue confidente y amante de Simón Bolívar antes y durante las guerras sudamericanas de independencia de España. En septiembre de 1828 salvó la vida de Bolívar cuando unos rivales políticos intentaron asesinarlo en Bogotá: esto le valió el título de «el Libertador del Libertador». Se la considera un héroe nacional en su ciudad natal de Quito (Ecuador).

Hechos rápidos: Manuela Sáenz

  • Conocido por: Revolucionario latinoamericano y amante de Simón Bolívar
  • Nació: 27 de diciembre de 1797 en Quito, Nueva Granada (Ecuador)
  • Los padres: Simón Sáenz Vergara y María Joaquina Aizpurru
  • Murió: 23 de noviembre de 1856 en Paita, Perú
  • Educación: Convento de la Concepción en Quito
  • Esposo: James Thorne (m. 27 de julio de 1817, m. 1847)
  • Niños: Ninguno

Los comienzos de la vida

Manuela nació el 27 de diciembre de 1797, hija ilegítima de Simón Sáenz Vergara, oficial militar español, y de la ecuatoriana María Joaquina Aizpurru. Escandalizada, la familia de su madre la echó y Manuela fue criada y educada por monjas en el convento del Convento de la Concepción en Quito, un lugar donde recibiría una adecuada educación de clase alta. La joven Manuela causó su propio escándalo cuando fue forzada a dejar el convento a la edad de 17 años cuando se descubrió que se había escapado para tener una aventura con un oficial del ejército español. Luego se mudó con su padre.

Matrimonio

En 1814, el padre de Manuela arregló que se casara con James Thorne, un médico inglés mucho mayor que ella. En 1819 se mudaron a Lima, entonces la capital del Virreinato del Perú. Thorne era rico, y vivían en una gran casa donde Manuela organizaba fiestas para la clase alta de Lima. En Lima, Manuela conoció a oficiales militares de alto rango y estaba bien informada sobre las diferentes revoluciones que estaban teniendo lugar en América Latina contra el dominio español. Simpatizó con los rebeldes y se unió a la conspiración para liberar Lima y Perú. En 1822, dejó a Thorne y regresó a Quito. Allí conoció a Simón Bolívar.

Simón Bolívar

Aunque Simón era unos 15 años mayor que ella, hubo una atracción mutua instantánea. Se enamoraron. Manuela y Simón no se vieron tanto como hubieran querido, ya que él le permitió participar en muchas, pero no en todas, sus campañas. Sin embargo, intercambiaron cartas y se vieron cuando pudieron. No fue hasta 1825-1826 que vivieron juntos por un tiempo, e incluso entonces fue llamado de nuevo a la lucha.

Las batallas de Pichincha, Junín y Ayacucho

El 24 de mayo de 1822, las fuerzas españolas y rebeldes se enfrentaron en las laderas del volcán Pichincha, a la vista de Quito. Manuela participó activamente en la batalla, como combatiente y suministrando alimentos, medicinas y otras ayudas a los rebeldes. Los rebeldes ganaron la batalla, y Manuela obtuvo el rango de teniente. El 6 de agosto de 1824 estuvo con Bolívar en la batalla de Junín, donde sirvió en la caballería y fue ascendida a capitán. Más tarde, también ayudaría al ejército rebelde en la Batalla de Ayacucho: esta vez, fue ascendida a Coronel por sugerencia del propio General Sucre, segundo al mando de Bolívar.

Intento de asesinato

El 25 de septiembre de 1828, Simón y Manuela estaban en Bogotá, en el Palacio de San Carlos. Los enemigos de Bolívar, que no querían que conservara el poder político ahora que la lucha armada por la independencia estaba llegando a su fin, enviaron asesinos para asesinarlo en la noche. Manuela, pensando rápidamente, se lanzó entre los asesinos y Simón, lo que le permitió escapar por la ventana. El mismo Simón le dio el apodo que la seguiría por el resto de su vida: «la libertadora del libertador».

Más tarde la vida y la muerte

Bolívar murió de tuberculosis en 1830. Sus enemigos llegaron al poder en Colombia y Ecuador, y Manuela no fue bienvenida en estos países. Vivió en Jamaica por un tiempo antes de establecerse finalmente en la pequeña ciudad de Paita en la costa peruana. Se ganaba la vida escribiendo y traduciendo cartas para los marineros de los barcos balleneros y vendiendo tabaco y dulces. Tenía varios perros, que nombró en honor a ella y a los enemigos políticos de Simón. Murió el 23 de noviembre de 1856, cuando una epidemia de difteria arrasó la zona. Desafortunadamente, todas sus posesiones fueron quemadas, incluyendo todas las cartas que había guardado de Simón.

Arte y Literatura

La figura trágica y romántica de Manuela Sáenz ha inspirado a artistas y escritores desde antes de su muerte. Ha sido objeto de numerosos libros y una película, y en 2006 la primera ópera producida y escrita por un ecuatoriano, «Manuela y Bolívar», se estrenó en Quito con un lleno total.

Legado

El impacto de Manuela en el movimiento independentista se subestima mucho hoy en día, ya que se la recuerda sobre todo como la amante de Bolívar. De hecho, participó activamente en la planificación y financiación de una buena parte de la actividad de los rebeldes. Luchó en Pichincha, Junín y Ayacucho y fue reconocida por el propio Sucre como una parte importante de sus victorias. A menudo vestía el uniforme de un oficial de caballería, con un sable. Una excelente jinete, sus ascensos no eran sólo para mostrar. Por último, no hay que subestimar su efecto sobre el propio Bolívar: muchos de sus mejores momentos se produjeron en los ocho años que estuvieron juntos.

Un lugar donde no ha sido olvidada es su Quito natal. En 2007, con motivo del 185 aniversario de la Batalla de Pichincha, el presidente ecuatoriano Rafael Correa la promovió oficialmente a «Generala de Honor de la República de Ecuador». En Quito, muchos lugares como escuelas, calles y negocios llevan su nombre. Su historia es lectura obligatoria para los escolares. También hay un museo dedicado a su memoria en el antiguo Quito colonial.

Fuentes

  • José Vilalta, María «Historia De Las Mujeres Y Memoria Histórica: Manuela Sáenz Interpela a Simón Bolívar (1822-1830)». Revista Europea de Estudios Latinoamericanos y del Caribe / European Review of Latin American and Caribbean Studies 93 (2012): 61-78.
  • McKenna, Amy. «Manuela Sáenz, Revolucionaria Latinoamericana». Enciclopedia Británica, 2016.
  • Murray, Pamela S. «‘Loca’ o ‘Libertadora’?: Manuela Sáenz en los ojos de la historia y los historiadores, 1900-C.1990.» Revista de Estudios Latinoamericanos 33.2 (2001): 291-310.
  • «Del amor y de la política»: Reevaluando a Manuela Sáenz y Simón Bolívar, 1822-1830.» Brújula de la Historia 5.1 (2007): 227-50.
  • «Para Gloria y Bolívar»: La notable vida de Manuela Sáenz». Austin: University of Texas Press, 2008.
  • Von Hagen, Victor W. «Las cuatro estaciones de Manuela»: Una biografía». Nueva York: Duell, Sloan y Pearce, 1952.

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