Margaret Jones – Ejecutada por brujería, 1648

Conocida por: primera persona ejecutada por brujería en la Colonia de la Bahía de Massachusetts
Ocupación: partera, herbolario, médico
Fechas: murió el 15 de junio de 1648, ejecutado como brujo en Charlestown (ahora parte de Boston)

Margaret Jones fue colgada en un olmo el 15 de junio de 1648, después de ser condenada por brujería. La primera ejecución conocida por brujería en Nueva Inglaterra fue el año anterior: Alse (o Alice) Young en Connecticut.

Su ejecución fue reportada en un Almanaque publicado por Samuel Danforth, un graduado de la Universidad de Harvard que trabajaba como tutor en Harvard. El hermano de Samuel, Thomas, fue juez en los juicios de brujas de Salem en 1692.

John Hale, que más tarde estuvo involucrado en los juicios a las brujas de Salem como ministro en Beverley, Massachusetts, presenció la ejecución de Margaret Jones cuando tenía doce años. El reverendo Hale fue llamado para ayudar al reverendo Parris a determinar la causa de los extraños sucesos en su casa a principios de 1692; más tarde estuvo presente en las audiencias del tribunal y en las ejecuciones, apoyando las acciones del tribunal. Más tarde, cuestionó la legalidad de los procedimientos, y su libro publicado póstumamente, A Modest Inquiry Into the Nature of Witchcraft, es una de las pocas fuentes de información sobre Margaret Jones.

Fuente: Registros de la Corte

Sabemos de Margaret Jones por varias fuentes. Un registro judicial señala que en abril de 1648, una mujer y su marido fueron confinados y vigilados por signos de brujería, de acuerdo con un «curso que se ha tomado en Inglaterra para el descubrimiento de brujas». El oficial fue nombrado para esta tarea el 18 de abril. Aunque no se mencionaron los nombres de los vigilados, los sucesos posteriores que involucraron a Margaret Jones y su esposo Thomas dan crédito a la conclusión de que el esposo y la esposa nombrados eran los Jones.

El registro del tribunal muestra:

El diario de Winthrop

Según los diarios del Gobernador Winthrop, que fue juez en el juicio en el que se condenó a Margaret Jones, se determinó que ésta había causado dolor y enfermedad e incluso sordera por su tacto; prescribió medicamentos (se mencionan el anís y los licores) que tuvieron «efectos violentos extraordinarios»; advirtió que quienes no utilizaran sus medicamentos no se curarían, y que algunos de los que así lo advirtieron habían tenido recaídas que no podían ser tratadas; y había «predicho» cosas que no tenía forma de saber. Además, se encontraron dos signos que normalmente se atribuyen a las brujas: la marca de la bruja o la teta de bruja, y el ser vista con un niño que, al investigar más a fondo, se desvaneció – la suposición era que tal aparición era un espíritu.

Winthrop también informó de una «gran tempestad» en Connecticut en el momento mismo de su ejecución, que la gente interpretó como la confirmación de que era realmente una bruja. La anotación de Winthrop en el diario se reproduce a continuación.

Una historia del siglo XIX

A mediados del siglo XIX, Samuel Gardner Drake escribió sobre el caso de Margaret Jones, incluyendo más información sobre lo que pudo haberle ocurrido a su marido:

Otro análisis del siglo XIX

También en 1869, William Frederick Poole reaccionó al relato de los juicios a las brujas de Salem por Charles Upham. Poole señaló que la tesis de Upham era en gran medida que Cotton Mather era culpable de los juicios a las brujas de Salem, para ganar gloria y por credibilidad, y utilizó el caso de Margaret Jones (entre otros casos) para demostrar que las ejecuciones de brujas no comenzaron con Cotton Mather. Aquí hay extractos de la sección de ese artículo que trata de Margaret Jones:

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