Margaret Thatcher, Primera Ministra Británica 1979-1990

Margaret Thatcher (13 de octubre de 1925 – 8 de abril de 2013) fue la primera mujer primer ministro del Reino Unido y la primera mujer europea en ocupar un cargo de primer ministro. Era una conservadora radical, conocida por desmantelar las industrias nacionalizadas y los servicios sociales, debilitando el poder de los sindicatos. También fue la primera primera primera ministra en ejercicio del Reino Unido que fue destituida por un voto de su propio partido. Fue aliada de los presidentes de EE.UU. Ronald Reagan y George H. W. Bush. Antes de convertirse en primera ministra, fue política en niveles inferiores y química de investigación.

Raíces

Margaret Hilda Roberts nació en el seno de una familia de clase media, ni rica ni pobre, en la pequeña ciudad de Grantham, conocida por la fabricación de equipos de ferrocarril. El padre de Margaret, Alfred Roberts, era tendero y su madre, Beatrice, ama de casa y modista. Alfred Roberts había dejado la escuela para mantener a su familia. Margaret tenía una hermana, una hermana mayor Muriel, nacida en 1921. La familia vivía en un edificio de ladrillos de tres pisos, con la tienda de comestibles en el primer piso. Las niñas trabajaban en la tienda, y los padres tomaban vacaciones separadas para que la tienda estuviera siempre abierta. Alfred Roberts también era un líder local: un predicador metodista laico, un miembro del Club Rotario, un concejal, y el alcalde del pueblo. Los padres de Margaret habían sido liberales que, entre las dos guerras mundiales, votaron por los conservadores. Grantham, una ciudad industrial, experimentó fuertes bombardeos durante la Segunda Guerra Mundial.

Margaret asistió a la Grantham Girls’ School, donde se centró en las ciencias y las matemáticas. A la edad de 13 años, ya había expresado su objetivo de convertirse en miembro del Parlamento.

De 1943 a 1947, Margaret asistió al Somerville College, Oxford, donde recibió su título en química. Enseñó durante los veranos para complementar su beca parcial. También participó activamente en los círculos políticos conservadores de Oxford; de 1946 a 1947, fue la presidenta de la Asociación Conservadora de la Universidad. Winston Churchill fue su héroe.

Primeros años de la vida política y personal

Después de la universidad, fue a trabajar como química de investigación, trabajando para dos empresas diferentes en la industria del plástico en desarrollo.

Ella se mantuvo involucrada en la política, yendo a la Conferencia del Partido Conservador en 1948 representando a los graduados de Oxford. En 1950 y 1951, se presentó sin éxito a las elecciones para representar a Dartford en el norte de Kent, presentándose como conservadora para un asiento seguro en el Partido Laborista. Como una mujer muy joven que se postulaba para el cargo, recibió la atención de los medios para estas campañas.

Durante este tiempo, conoció a Denis Thatcher, un director de la compañía de pintura de su familia. Denis provenía de más riqueza y poder que Margaret; también se había casado brevemente durante la Segunda Guerra Mundial antes de divorciarse. Margaret y Denis se casaron el 13 de diciembre de 1951.

Margaret estudió derecho de 1951 a 1954, especializándose en derecho fiscal. Más tarde escribió que se inspiró en un artículo de 1952, «Despierta, mujer», para seguir una vida plena con la familia y una carrera. En 1953, llegó a las finales del Colegio de Abogados y dio a luz a los gemelos Mark y Carol, seis semanas antes de tiempo, en agosto.

De 1954 a 1961, Margaret Thatcher ejerció la abogacía en el ámbito privado, especializándose en derecho fiscal y de patentes. De 1955 a 1958, intentó, sin éxito, varias veces ser seleccionada como candidata Tory para MP.

Miembro del Parlamento

En 1959, Margaret Thatcher fue elegida para un puesto bastante seguro en el Parlamento, convirtiéndose en la diputada conservadora de Finchley, un suburbio al norte de Londres. Con la gran población judía de Finchley, Margaret Thatcher desarrolló una asociación a largo plazo con los judíos conservadores y el apoyo a Israel. Fue una de las 25 mujeres en la Cámara de los Comunes, pero recibió más atención que la mayoría porque era la más joven. Su sueño de la infancia de convertirse en diputada se cumplió. Margaret puso a sus hijos en un internado.

De 1961 a 1964, después de haber dejado su práctica privada de derecho, Margaret ocupó el cargo menor en el gobierno de Harold Macmillan de Secretaria Parlamentaria Conjunta para el Ministerio de Pensiones y Seguro Nacional. En 1965, su marido Denis se convirtió en director de una empresa petrolera que se había hecho cargo del negocio familiar. En 1967, el líder de la oposición Edward Heath nombró a Margaret Thatcher portavoz de la oposición en materia de política energética.

En 1970, el gobierno de Heath fue elegido, y por lo tanto los conservadores estaban en el poder. Margaret sirvió de 1970 a 1974 como Secretaria de Estado de Educación y Ciencia, ganándose con sus políticas la descripción en un periódico de «la mujer más impopular de Gran Bretaña». Abolió la leche gratis en la escuela para los mayores de siete años, y fue llamada por esto «Ma Thatcher, ladrona de leche». Apoyó la financiación de la educación primaria pero promovió la financiación privada de la educación secundaria y universitaria.

También en 1970, Thatcher se convirtió en consejera privada y copresidenta de la Comisión Nacional de la Mujer. Aunque no estaba dispuesta a llamarse a sí misma feminista o a asociarse con el creciente movimiento feminista, o a dar crédito al feminismo por su éxito, apoyó el papel económico de la mujer.

En 1973, Gran Bretaña se unió a la Comunidad Económica Europea, un tema sobre el que Margaret Thatcher tendría mucho que decir durante su carrera política. En 1974, Thatcher también se convirtió en portavoz de los conservadores en materia de medio ambiente y ocupó un puesto en el Centro de Estudios Políticos, promoviendo el monetarismo, el enfoque económico de Milton Friedman, en contraste con la filosofía económica keynesiana.

En 1974, los conservadores fueron derrotados, con el gobierno de Heath en creciente conflicto con los fuertes sindicatos británicos.

El líder del Partido Conservador

Tras la derrota de Heath, Margaret Thatcher le desafió a liderar el partido. Ganó 130 votos en la primera votación a 119 de Heath, y Heath se retiró, con Thatcher ganando la posición en la segunda votación.

Denis Thatcher se retiró en 1975, apoyando la carrera política de su esposa. Su hija Carol estudió derecho y se convirtió en periodista en Australia en 1977; su hijo Mark estudió contabilidad pero no se calificó en los exámenes; se convirtió en una especie de playboy y se dedicó a las carreras automovilísticas.

En 1976, un discurso de Margaret Thatcher advirtiendo del objetivo de la Unión Soviética de dominar el mundo le valió a Margaret el sobrenombre de «la Dama de Hierro», que le dieron los soviéticos. Sus ideas económicas radicalmente conservadoras le ganaron el nombre por primera vez, ese mismo año, de «Thatcherismo». En 1979, Thatcher se pronunció en contra de la inmigración a los países de la Commonwealth como una amenaza a su cultura. Ella era conocida, cada vez más, por su estilo de política directa y de confrontación.

El invierno de 1978 a 1979 fue conocido en Gran Bretaña como «el invierno de su descontento». Muchas huelgas y conflictos sindicales se combinaron con los efectos de las duras tormentas invernales para debilitar la confianza en el gobierno laborista. A principios de 1979, los conservadores obtuvieron una estrecha victoria.

Margaret Thatcher, Primer Ministro

Margaret Thatcher se convirtió en primera ministra del Reino Unido el 4 de mayo de 1979. No sólo fue la primera mujer primer ministro del Reino Unido, sino también la primera mujer primer ministro de Europa. Ella trajo sus políticas económicas radicales de derecha, «Thatcherismo», además de su estilo de confrontación y frugalidad personal. Durante su mandato, continuó preparando el desayuno y la cena para su marido, e incluso haciendo la compra. Rechazó parte de su salario.

Su plataforma política fue la de limitar el gobierno y el gasto público, dejando que las fuerzas del mercado controlaran la economía. Era monetarista, seguidora de las teorías económicas de Milton Friedman, y consideraba que su papel era eliminar el socialismo de Gran Bretaña. También apoyó la reducción de impuestos y el gasto público, y la desregulación de la industria. Planeó privatizar las numerosas industrias de propiedad del gobierno británico y poner fin a los subsidios gubernamentales a otros. Quería una legislación que restringiera seriamente el poder de los sindicatos y aboliera los aranceles, excepto para los países no europeos.

Tomó posesión del cargo en medio de una recesión económica mundial; el resultado de sus políticas en ese contexto fue una grave perturbación económica. Las quiebras y las ejecuciones hipotecarias aumentaron, el desempleo aumentó y la producción industrial se redujo considerablemente. El terrorismo en torno a la situación de Irlanda del Norte continuó. Una huelga de trabajadores del acero en 1980 perturbó aún más la economía. Thatcher se negó a permitir que Gran Bretaña se uniera al Sistema Monetario Europeo de la CEE. Los ingresos imprevistos del Mar del Norte por el petróleo en alta mar ayudaron a disminuir los efectos económicos.

En 1981, Gran Bretaña tuvo su mayor desempleo desde 1931: 3,1 a 3,5 millones. Un efecto fue el aumento de las ayudas sociales, haciendo imposible que Thatcher recortara los impuestos tanto como había planeado. Hubo disturbios en algunas ciudades. En los disturbios de 1981 en Brixton, la mala conducta de la policía fue expuesta, polarizando aún más la nación. En 1982, las industrias que aún estaban nacionalizadas se vieron obligadas a pedir prestado y por lo tanto tuvieron que subir los precios. La popularidad de Margaret Thatcher era muy baja. Incluso dentro de su propio partido, su popularidad disminuyó. En 1981 empezó a sustituir a los conservadores más tradicionales por miembros de su propio círculo más radical. Comenzó a desarrollar una estrecha relación con el nuevo presidente de los EE.UU., Ronald Reagan, cuya administración apoyó muchas de las mismas políticas económicas que la suya.

Y luego, en 1982, Argentina invadió las Islas Malvinas, tal vez alentada por los efectos de los recortes militares bajo Thatcher. Margaret Thatcher envió 8.000 militares para luchar contra un número mucho mayor de argentinos; su victoria en la guerra de las Malvinas le devolvió la popularidad.

La prensa también cubrió la desaparición en 1982 del hijo de Thatcher, Mark, en el desierto del Sahara durante un rally automovilístico. Él y su tripulación fueron encontrados cuatro días después, considerablemente fuera de rumbo.

Reelección

Con el Partido Laborista aún profundamente dividido, Margaret Thatcher ganó la reelección en 1983 con el 43% de los votos de su partido, incluyendo una mayoría de 101 escaños. (En 1979 el margen había sido de 44 escaños.)

Thatcher continuó sus políticas, y el desempleo continuó en más de 3 millones. La tasa de criminalidad y la población carcelaria crecieron, y las ejecuciones hipotecarias continuaron. La corrupción financiera, incluyendo la de muchos bancos, fue expuesta. La manufactura continuó disminuyendo.

El gobierno de Thatcher intentó reducir el poder de los consejos locales, que habían sido el medio de prestación de muchos servicios sociales. Como parte de este esfuerzo, el Consejo del Gran Londres fue abolido.

En 1984, Thatcher se reunió por primera vez con el líder reformista soviético Gorbachov. Puede que se sintiera atraído a reunirse con ella porque su estrecha relación con el presidente Reagan la convertía en un aliado atractivo.

Thatcher ese mismo año sobrevivió a un intento de asesinato cuando el IRA bombardeó un hotel donde se celebraba una conferencia del Partido Conservador. Su «firmeza» al responder con calma y rapidez aumentó su popularidad e imagen.

En 1984 y 1985, el enfrentamiento de Thatcher con el sindicato de mineros del carbón llevó a una huelga de un año que el sindicato acabó perdiendo. Thatcher utilizó las huelgas de 1984 a 1988 como razones para restringir aún más el poder del sindicato.

En 1986, se creó la Unión Europea. La banca se vio afectada por las reglas de la Unión Europea, ya que los bancos alemanes financiaron el rescate y la reactivación económica de Alemania Oriental. Thatcher comenzó a sacar a Gran Bretaña de la unidad europea. El ministro de defensa de Thatcher, Michael Heseltine, renunció a su cargo.

En 1987, con un desempleo del 11%, Thatcher ganó un tercer mandato como primer ministro, el primero del siglo XX en el Reino Unido en hacerlo. Esta fue una victoria mucho menos clara, con 40% menos de escaños conservadores en el Parlamento. La respuesta de Thatcher fue volverse aún más radical.

La privatización de las industrias nacionalizadas proporcionó una ganancia a corto plazo para el tesoro, ya que las acciones se vendieron al público. Se obtuvieron ganancias similares a corto plazo vendiendo viviendas de propiedad estatal a los ocupantes, transformando a muchos en propietarios privados.

Un intento de establecer un impuesto de encuesta en 1988 fue muy controvertido, incluso dentro del Partido Conservador. Se trataba de un impuesto de tasa única, también llamado cargo comunitario, en el que cada ciudadano pagaba la misma cantidad, con algunos descuentos para los pobres. El impuesto de tasa única reemplazaría a los impuestos sobre la propiedad, que se basaban en el valor de la propiedad. Se dio a los consejos locales el poder de recaudar el impuesto de las encuestas; Thatcher esperaba que la opinión popular obligara a que estas tasas fueran más bajas, y acabara con el dominio del Partido Laborista en los consejos. Las manifestaciones contra el impuesto de captación en Londres y otros lugares a veces se volvían violentas.

En 1989, Thatcher dirigió una importante revisión de las finanzas del Servicio Nacional de Salud y aceptó que Gran Bretaña formara parte del Mecanismo Europeo de Cambio. Continuó tratando de luchar contra la inflación a través de altas tasas de interés, a pesar de los continuos problemas con el alto desempleo. La recesión económica mundial agravó los problemas económicos de Gran Bretaña.

El conflicto dentro del Partido Conservador aumentó. Thatcher no estaba preparando un sucesor, aunque en 1990 se había convertido en la primera ministra con el plazo más largo de la historia del Reino Unido desde principios del siglo XIX. Para entonces, ni un solo miembro del gabinete de 1979, cuando fue elegida por primera vez, seguía en funciones. Varios, incluyendo a Geoffrey Howe, el líder suplente del partido, renunciaron en 1989 y 1990 por sus políticas.

En noviembre de 1990, la posición de Margaret Thatcher como jefe del partido fue desafiada por Michael Heseltine, y por lo tanto se convocó una votación. Otros se unieron al desafío. Cuando Thatcher vio que había fracasado en la primera votación, aunque ninguno de sus contrincantes ganó, renunció a su puesto de jefe de partido. John Major, que había sido un Thatcher, fue elegido en su lugar como primer ministro. Margaret Thatcher había sido primer ministro durante 11 años y 209 días.

Después de Downing Street

El mes siguiente a la derrota de Thatcher, la Reina Isabel II, con quien Thatcher se había reunido semanalmente durante su mandato como Primer Ministro, nombró a Thatcher miembro de la exclusiva Orden del Mérito, en sustitución del recientemente fallecido Laurence Olivier. Le concedió a Denis Thatcher una baronetía hereditaria, el último título de este tipo otorgado a alguien fuera de la familia real.

Margaret Thatcher fundó la Fundación Thatcher para continuar trabajando por su visión económica radicalmente conservadora. Continuó viajando y dando conferencias, tanto dentro de Gran Bretaña como internacionalmente. Un tema regular era su crítica al poder centralizado de la Unión Europea.

Mark, uno de los gemelos Thatcher, se casó en 1987. Su esposa era una heredera de Dallas, Texas. En 1989, el nacimiento del primer hijo de Mark convirtió a Margaret Thatcher en abuela. Su hija nació en 1993.

En marzo de 1991, el Presidente de los Estados Unidos George H. W. Bush concedió a Margaret Thatcher la Medalla de la Libertad de los Estados Unidos.

En 1992, Margaret Thatcher anunció que ya no se postularía para su puesto en Finchley. Ese año, se convirtió en una colega de por vida de la Baronesa Thatcher de Kesteven, y así sirvió en la Cámara de los Lores.

Margaret Thatcher trabajó en sus memorias durante su jubilación. En 1993 publicó The Downing Street Years 1979-1990 para contar su propia historia sobre sus años como primera ministra. En 1995, publicó The Path to Power, para detallar sus primeros años y su carrera política antes de convertirse en primera ministra. Ambos libros fueron best-sellers.

Carol Thatcher publicó una biografía de su padre, Denis Thatcher, en 1996. En 1998 el hijo de Margaret y Denis, Mark, se vio envuelto en escándalos relacionados con la usura en Sudáfrica y la evasión de impuestos en los Estados Unidos.

En 2002, Margaret Thatcher tuvo varias pequeñas apoplejías y renunció a sus giras de conferencias. También publicó ese año otro libro: Statecraft: Estrategias para un mundo cambiante.

Denis Thatcher sobrevivió a una operación de derivación cardíaca a principios de 2003, y parece haberse recuperado totalmente. Más tarde ese año, se le diagnosticó cáncer de páncreas y murió el 26 de junio.

Mark Thatcher heredó el título de su padre y se le conoció como Sir Mark Thatcher. En 2004 Mark fue arrestado en Sudáfrica por intentar ayudar en un golpe de estado en Guinea Ecuatorial. Como resultado de su declaración de culpabilidad, se le impuso una gran multa y se suspendió la sentencia, y se le permitió mudarse con su madre a Londres. Mark no pudo mudarse a los Estados Unidos donde su esposa e hijos se mudaron después del arresto de Mark. Mark y su esposa se divorciaron en 2005 y ambos se volvieron a casar en 2008.

Carol Thatcher, colaboradora independiente del programa de la BBC One desde 2005, perdió ese trabajo en 2009 cuando se refirió a una tenista aborigen como «golliwog» y se negó a disculparse por el uso de lo que se tomó como un término racial.

El libro de Carol de 2008 sobre su madre, A Swim-on Part in the Goldfish Bowl: A Memoir, trataba de la creciente demencia de Margaret Thatcher. Thatcher no pudo asistir a una fiesta de cumpleaños en 2010 para ella, organizada por el Primer Ministro David Cameron, la boda del Príncipe William con Catherine Middleton en 2011, o una ceremonia de inauguración de una estatua de Ronald Reagan fuera de la Embajada Americana a finales de 2011. Cuando Sarah Palin dijo a la prensa que visitaría a Margaret Thatcher en un viaje a Londres, se le informó que tal visita no sería posible.

El 31 de julio de 2011, la oficina de Thatcher en la Cámara de los Lores fue cerrada, según su hijo, Sir Mark Thatcher. Murió el 8 de abril de 2013, después de sufrir otro derrame cerebral.

El voto de Brexit de 2016 fue descrito como un retroceso a los años de Thatcher. La primera ministra Theresa May, la segunda mujer que sirvió como primera ministra británica, se inspiró en Thatcher pero fue vista como menos comprometida con los mercados libres y el poder corporativo. En 2017, un líder de extrema derecha alemana reclamó a Thatcher como su modelo a seguir.

Antecedentes

  • Padre: Alfred Roberts, almacenero, activo en la comunidad local y la política
  • Madre: Beatrice Ethel Stephenson Roberts
  • Hermana: Muriel (nacida en 1921)

Educación

  • Escuela Primaria Huntingtower Road
  • La Escuela de Niñas de Kesteven y Grantham
  • Somerville College, Oxford

Marido e hijos

  • Marido: Denis Thatcher, industrial rico – casado el 13 de diciembre de 1951
  • Niños: gemelos, nacidos en agosto de 1953. Mark ThatcherCarol Thatcher

Bibliografía

  • Thatcher, Margaret. Los años de Downing Street. 1993.
  • Thatcher, Margaret. El camino al poder. 1995.
  • Thatcher, Margaret. Los discursos recopilados de Margaret Thatcher. Robin Harris, editor. 1998.
  • Thatcher, Margaret. Statecraft: Estrategias para un mundo cambiante. 2002.
  • Thatcher, Carol. Una parte de natación en la pecera: Una memoria. 2008.
  • Hughes, Libby. Señora Primera Ministra: Una biografía de Margaret Thatcher. 2000.
  • Ogden, Chris. Maggie: Un retrato íntimo de una mujer en el poder. 1990.
  • Seldon, Anthony. Britain Under Thatcher. 1999.
  • Webster, Wendy. Not a Man to Match Her: The Marketing of a Prime Minister.

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