Maria Agnesi: Matemática y filósofa

Maria Agnesi (16 de mayo de 1718-9 de enero de 1799) reunió las ideas de muchos pensadores matemáticos contemporáneos – facilitadas por su capacidad de leer en muchos idiomas – e integró muchas de las ideas de una manera novedosa que impresionó a los matemáticos y otros estudiosos de su época.

Hechos rápidos: Maria Agnesi

Conocido por: Autora del primer libro de matemáticas de una mujer que aún sobrevive, primera mujer nombrada como profesora de matemáticas en una universidad

También conocida como: Maria Gaetana Agnesi, Maria Gaëtana Agnesi

Nació: 16 de mayo de 1718

Murió: 9 de enero de 1799

Trabajos publicados: Proposición filosófica, Instituzioni Analitiche

Vida temprana

El padre de Maria Agnesi era Pietro Agnesi, un rico noble y profesor de matemáticas en la Universidad de Bolonia. Era normal en aquella época que las hijas de las familias nobles recibieran enseñanza en los conventos y que recibieran instrucción en religión, administración de la casa y corte y confección. Algunas familias italianas educaban a sus hijas en materias más académicas y algunas asistían a conferencias en la universidad o incluso daban conferencias allí.

Pietro Agnesi reconoció el talento y la inteligencia de su hija María. Tratada como una niña prodigio, se le dieron tutores para aprender cinco idiomas (griego, hebreo, latín, francés y español), así como filosofía y ciencia.

El padre invitó a grupos de sus colegas a reuniones en su casa e hizo que Maria Agnesi diera discursos a los hombres reunidos. A los 13 años, María podía debatir en el idioma de los invitados franceses y españoles, o podía debatir en latín, el idioma de los educados. No le gustaba actuar, pero no pudo persuadir a su padre para que la dejara fuera de la tarea hasta los 20 años.

Libros

En el año 1738, María Agnesi reunió casi 200 de los discursos que había presentado en las reuniones de su padre y los publicó en latín como «Propositiones philosphicae» – en inglés, «Philosophical Propositions». Pero los temas iban más allá de la filosofía tal y como pensamos en el tema hoy en día e incluían temas científicos como la mecánica celeste, la teoría de la gravitación de Isaac Newton y la elasticidad.

Pietro Agnesi se casó dos veces más después de la muerte de la madre de María, por lo que María Agnesi terminó siendo la mayor de 21 hijos. Además de sus actuaciones y lecciones, su responsabilidad era enseñar a sus hermanos. Esta tarea la alejó de su propio objetivo de entrar en un convento.

También en 1783, queriendo hacer el mejor trabajo de comunicar las matemáticas actualizadas a sus hermanos menores, Maria Agnesi comenzó a escribir un libro de texto de matemáticas, que la absorbió durante 10 años.

Las «Instituzioni Analitiche«se publicaron en 1748 en dos volúmenes de más de 1.000 páginas. El primer volumen cubría aritmética, álgebra, trigonometría, geometría analítica y cálculo. El segundo volumen cubría series infinitas y ecuaciones diferenciales. Nadie antes había publicado un texto sobre cálculo que incluyera los métodos de Isaac Newton y Gottfried Liebnitz.

En reconocimiento a sus logros, fue nombrada para la cátedra de matemáticas y filosofía natural de la Universidad de Bolonia en 1750 por un acto del Papa Benedicto XIV. También fue reconocida por la Emperatriz María Teresa de Austria.

¿María Agnesi aceptó alguna vez el nombramiento del Papa? ¿Fue un nombramiento real o uno honorífico? Hasta ahora, el registro histórico no responde a esas preguntas.

Muerte

El padre de Maria Agnesi estuvo gravemente enfermo en 1750 y murió en 1752. Su muerte liberó a María de su responsabilidad de educar a sus hermanos. Ella usó su riqueza y su tiempo para ayudar a los menos afortunados. En 1759, estableció un hogar para los pobres. En 1771, dirigió un hogar para los pobres y los enfermos. En 1783, fue nombrada directora de un hogar de ancianos, donde vivió entre los que servía. Había regalado todo lo que poseía cuando murió en 1799 y la gran Maria Agnesi fue enterrada en la tumba de un pobre.

Legado

El nombre de Maria Agnesi vive en el nombre que el matemático inglés John Colson dio a un problema matemático – encontrar la ecuación para una cierta curva en forma de campana. Colson confundió la palabra en italiano para «curva» con una palabra similar para «bruja», así que hoy en día este problema y ecuación todavía lleva el nombre de «bruja de Agnesi».

Fuentes

  • Smith, Sanderson M. «Agnesi a Zeno: Más de 100 viñetas de la historia de las matemáticas». Ellen Hayes, Key Curriculum Press, 15 de diciembre de 1996.
  • Tilche, Giovanni. «Maria Gaetana Agnesi»: Matemática y compasión.» Edición italiana, en rústica, Castelvecchi, 16 de julio de 2018.

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