Maria Goeppert-Mayer, Matemática y Física

Hechos de Maria Goeppert-Mayer:

Conocida por: Matemática y física, Maria Goeppert Mayer fue galardonada con el Premio Nobel de Física en 1963 por su trabajo en la estructura de la capa nuclear.
Ocupación: matemática, física
Fechas: 18 de junio de 1906 – 20 de febrero de 1972
También conocido como: Maria Goeppert Mayer, Maria Göppert Mayer, Maria Göppert

Biografía de Maria Goeppert-Mayer:

Maria Göppert nació en 1906 en Kattowitz, luego en Alemania (ahora Katowice, Polonia). Su padre fue profesor de pediatría en la Universidad de Göttingen, y su madre fue una antigua profesora de música conocida por sus entretenidas fiestas para los miembros de la facultad.

Educación

Con el apoyo de sus padres, Maria Göppert estudió matemáticas y ciencias, preparándose para una educación universitaria. Pero no había escuelas públicas para que las niñas se prepararan para esta aventura, así que se matriculó en una escuela privada. La interrupción de la Primera Guerra Mundial y los años de la posguerra dificultaron el estudio y cerraron la escuela privada. A un año de terminar, Göppert sin embargo pasó sus exámenes de ingreso y entró en 1924. La única mujer que enseñaba en la universidad lo hizo sin un salario, una situación con la que Göppert se familiarizaría en su propia carrera.

Empezó estudiando matemáticas, pero la atmósfera animada como nuevo centro de matemáticas cuánticas, y la exposición a las ideas de grandes como Niels Bohrs y Max Born, llevaron a Göppert a cambiar a la física como su curso de estudio. Continuó sus estudios, incluso a la muerte de su padre, y recibió su doctorado en 1930.

Matrimonio y emigración

Su madre había acogido a estudiantes internos para que la familia pudiera permanecer en su casa, y Maria se acercó a Joseph E. Mayer, un estudiante americano. Se casaron en 1930, ella adoptó el apellido Goeppert-Mayer, y emigró a los Estados Unidos.

Allí, Joe aceptó una cita en la facultad de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, Maryland. Debido a las reglas de nepotismo, Maria Goeppert-Mayer no pudo tener un puesto remunerado en la Universidad, y en su lugar se convirtió en una asociada voluntaria. En este puesto, podía hacer investigaciones, recibía una pequeña cantidad de dinero, y se le dio una pequeña oficina. Conoció y se hizo amiga de Edward Teller, con quien trabajaría más tarde. Durante los veranos, volvió a Göttingen donde colaboró con Max Born, su antiguo mentor.

Born abandonó Alemania mientras esa nación se preparaba para la guerra, y Maria Goeppert-Mayer se convirtió en ciudadana estadounidense en 1932. María y Joe tuvieron dos hijos, Marianne y Peter. Más tarde, Marianne se convirtió en astrónoma y Peter en profesor asistente de economía.

Joe Mayer recibió luego un nombramiento en la Universidad de Columbia. Goeppert-Mayer y su esposo escribieron un libro juntos allí, Mecánica Estadística. Al igual que en Johns Hopkins, no pudo mantener un trabajo remunerado en Columbia, pero trabajó informalmente y dio algunas conferencias. Conoció a Enrico Fermi, y se convirtió en parte de su equipo de investigación… todavía sin sueldo.

Enseñanza e investigación

Cuando los Estados Unidos entraron en guerra en 1941, Maria Goeppert-Mayer recibió un puesto de profesora remunerada, sólo a tiempo parcial, en el Sarah Lawrence College. También comenzó a trabajar a tiempo parcial en el proyecto de Metales de Aleación Sustitutivos de la Universidad de Columbia – un proyecto altamente secreto que trabaja en la separación del uranio-235 para alimentar las armas de fisión nuclear. Fue varias veces al laboratorio ultrasecreto de Los Álamos en Nuevo México, donde trabajó con Edward Teller, Niels Bohr y Enrico Fermi.

Después de la guerra, a Joseph Mayer se le ofreció una cátedra en la Universidad de Chicago, donde también trabajaban otros importantes físicos nucleares. Una vez más, con las reglas del nepotismo, Maria Goeppert-Mayer pudo trabajar como profesora asistente voluntaria (no remunerada) – lo cual hizo, con Enrico Fermi, Edward Teller y Harold Urey, también en ese momento en la facultad de la U. de C.

Argonne y los descubrimientos

En pocos meses, a Goeppert-Mayer le ofrecieron un puesto en el Laboratorio Nacional de Argonne, gestionado por la Universidad de Chicago. El puesto era a tiempo parcial pero estaba pagado y un verdadero nombramiento: como investigadora principal.

En Argonne, Goeppert-Mayer trabajó con Edward Teller para desarrollar una teoría del «little bang» de origen cósmico. A partir de ese trabajo, comenzó a trabajar en la cuestión de por qué los elementos que tenían 2, 8, 20, 28, 50, 82 y 126 protones o neutrones eran notablemente estables. El modelo del átomo ya postulaba que los electrones se movían en «conchas» que orbitan alrededor del núcleo. Maria Goeppert-Mayer estableció matemáticamente que si las partículas nucleares giraban sobre sus ejes y orbitaban dentro del núcleo en trayectorias predecibles que pueden describirse como conchas, estos números serían cuando las conchas estuvieran llenas — y más estables que las conchas medio vacías.

Otro investigador, J. H. D. Jensen de Alemania, descubrió la misma estructura casi al mismo tiempo. Visitó a Goeppert-Mayer en Chicago, y durante cuatro años ambos produjeron un libro sobre su conclusión, Teoría Elemental de la Estructura de la Cáscara Nuclear, publicado en 1955.

San Diego

En 1959, la Universidad de California en San Diego ofreció puestos a tiempo completo tanto a Joseph Mayer como a Maria Goeppert-Mayer. Aceptaron y se mudaron a California. Poco después, Maria Goeppert-Mayer sufrió un derrame cerebral que la dejó incapaz de usar completamente un brazo. Otros problemas de salud, especialmente problemas cardíacos, la acosaron durante los años que le quedaban.

Reconocimiento

En 1956, Maria Goeppert-Mayer fue elegida para la Academia Nacional de Ciencias. En 1963, Goeppert-Mayer y Jensen recibieron el Premio Nobel de Física por su modelo de la estructura del núcleo. Eugene Paul Wigner también ganó por su trabajo en la mecánica cuántica. Maria Goeppert-Mayer fue así la segunda mujer en ganar el Premio Nobel de Física (la primera fue Marie Curie), y la primera en ganarlo por física teórica.

Maria Goeppert-Mayer murió en 1972, después de sufrir un ataque al corazón a finales de 1971 que la dejó en coma.

Imprimir Bibliografía

  • Robert G. Sachs. Maria Goeppert-Mayer, 1906-1972: Una memoria biográfica. 1979.
  • Maria Goeppert-Mayer. Mecánica Estadística. 1940.
  • Maria Goeppert-Mayer. Teoría Elemental de la Estructura de la Cáscara Nuclear. 1955.
  • Los trabajos de Goeppert-Mayer están en la Universidad de California, San Diego.

Citas seleccionadas de Maria Goeppert Mayer

– Durante mucho tiempo he considerado incluso las ideas más locas sobre el núcleo del átomo… y de repente descubrí la verdad.

– Las matemáticas comenzaron a parecerse demasiado a la resolución de rompecabezas. La física también es la resolución de rompecabezas, pero de rompecabezas creados por la naturaleza, no por la mente del hombre.

Al ganar el Premio Nobel de Física en 1963: Ganar el premio no fue ni la mitad de emocionante que hacer el trabajo en sí.

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