Maria Reynolds y el primer escándalo sexual político de EE.UU.

Maria Reynolds es más conocida por su papel en el primer escándalo sexual político de los Estados Unidos. Como amante de Alexander Hamilton, María fue objeto de muchos chismes y especulaciones, y finalmente se vio envuelta en un plan de chantaje.

Hechos rápidos: Maria Reynolds

Conocido por: Ama de Alexander Hamilton, un asunto que llevó a la publicación del folleto de Reynolds y el primer escándalo sexual de los Estados Unidos

Nació: 30 de marzo de 1768 en Nueva York, Nueva York

Los padres: Richard Lewis, Susanna Van Der Burgh

Cónyuge(s): James Reynolds, Jacob Clingman, Dr. Mathew (nombre desconocido)

Murió: 25 de Marzo de 1828 en Philadelphia, Pennsylvania

Los comienzos de la vida

María nació en la ciudad de Nueva York de padres de clase media. No se sabe mucho sobre sus primeros años de vida. Su padre, Richard Lewis, era comerciante y trabajador itinerante, y su madre Susanna Van Der Burgh se había casado una vez antes. (Cabe destacar que el sexto bisnieto de Susanna se convertiría en el presidente George W. Bush.)

Aunque María no tenía una educación formal, sus cartas a Hamilton muestran que estaba marginalmente alfabetizada. En 1783, cuando María tenía 15 años, sus padres consintieron su matrimonio con James Reynolds, varios años mayor que ella, y dos años después dio a luz a su hija, Susan. La pareja se mudó de Nueva York a Filadelfia en algún momento entre 1785 y 1791.

James había servido durante la Guerra de la Independencia como agente de la comisaría, junto a su padre, David. Además, tenía un patrón de presentación de reclamaciones al gobierno por daños y pérdidas acumuladas durante la guerra. En una carta a George Washington, fechada en 1789, James Reynolds pidió una concesión de tierras.

El asunto Hamilton

Durante el verano de 1791, María, que entonces tenía 23 años, se acercó a Hamilton en Filadelfia. Pidió ayuda, diciendo que James había abusado y luego la abandonó por otra mujer. Le rogó a Hamilton, que tenía treinta y cuatro años y estaba casado, que le ayudara económicamente para poder volver a Nueva York con su hija. Hamilton accedió a entregarle dinero y prometió pasar por la pensión de María para dejarlo. Una vez que Hamilton llegó a la pensión de María en Filadelfia, ella lo llevó a su dormitorio, y el asunto comenzó.

El romance continuó durante el verano y el otoño de ese año, mientras la esposa y el hijo de Hamilton visitaban a su familia en el norte del estado de Nueva York. En algún momento, María informó a Hamilton de que James buscaba una reconciliación, a la que ella había accedido, aunque no tenía intención de poner fin a la aventura. Entonces arregló que Hamilton se reuniera con James, que quería un puesto en el Departamento del Tesoro.

Hamilton se negó, e indicó que ya no quería involucrarse con María, en cuyo momento ella volvió a escribir, diciendo que su marido se había enterado de su relación. Pronto, el propio Reynolds estaba enviando cartas furiosas a Hamilton, exigiendo dinero. En diciembre de 1791, Hamilton pagó a Reynolds 1.000 dólares, una suma asombrosa en ese momento, y puso fin a la relación con María.

Sin embargo, un mes más tarde, Reynolds apareció de nuevo, y esta vez invitó a Hamilton a renovar sus atenciones románticas hacia María; ella también alentó las visitas de Hamilton. Cada vez, Hamilton le enviaba dinero a Reynolds. Esto continuó hasta junio de 1792, cuando Reynolds fue arrestado y acusado de falsificación y de comprar fraudulentamente pensiones a veteranos de la Guerra Revolucionaria. Desde la cárcel, Reynolds siguió escribiendo a Hamilton, quien se negó a enviarle más pagos a la pareja.

El escándalo

Cuando María y James Reynolds se dieron cuenta de que no habría más ingresos de Hamilton, no pasó mucho tiempo antes de que los rumores de escándalo volvieran al Congreso. Reynolds insinuó una mala conducta pública, prometiendo testificar contra Hamilton, pero en cambio desapareció después de ser liberado de la cárcel. Para entonces, sin embargo, el daño ya estaba hecho, y la verdad sobre la aventura con María era la comidilla del pueblo.

Preocupado de que las acusaciones de delitos financieros pudieran destruir sus esperanzas políticas, Hamilton decidió confesar el asunto. En 1797, escribió lo que se conocería como el Panfleto de Reynolds, en el que detallaba la relación con María y el chantaje de su marido. Sostuvo que su delito era adulterio, no malversación financiera:

Una vez que el panfleto fue publicado, María se convirtió en una paria social. Se había divorciado de Reynolds en ausencia en 1793 y se volvió a casar; su segundo marido era un hombre llamado Jacob Clingman, que estaba implicado junto con Reynolds en el plan de especulación de pensiones. Para escapar de más humillaciones públicas, María y Clingman se fueron a Inglaterra a finales de 1797.

Años posteriores

No hay detalles sobre la vida de María en Inglaterra, pero cuando regresó a los Estados Unidos años después, fue sin Clingman. Se desconoce si él murió, se divorció de él, o simplemente se fue. A pesar de todo, usó el nombre de María Clement durante un tiempo, y trabajó como ama de llaves para un médico llamado Dr. Mathew, con el que se casó más tarde. Su hija Susan vino a vivir con ellos, y disfrutó de cierto grado de estatus social con el nuevo matrimonio de su madre. En sus últimos años, María cultivó la respetabilidad y encontró consuelo en la religión. Murió en 1828.

Fuentes

  • Alberts, Robert C. «El notorio asunto de la Sra. Reynolds». American Heritage, febrero de 1973, www.americanheritage.com/content/notorious-affair-mrs-reynolds.
  • Chernow, Ron (2004). Alexander Hamilton. Penguin Books.
  • Hamilton, Alexander. «Fundadores en línea»: Borrador del ‘Reynolds Pamphlet’, [25 de agosto de 1797]». Administración de Archivos y Registros Nacionales, Administración de Archivos y Registros Nacionales, founders.archives.gov/documents/Hamilton/01-21-02-0138-0001#ARHN-01-21-02-0138-0001-fn-0001.
  • Swenson, Kyle. «El primer escándalo de «dinero por silencio» de América: El tórrido asunto de Alexander Hamilton con María Reynolds». The Washington Post, WP Company, 23 de marzo de 2018, www.washingtonpost.com/news/morning-mix/wp/2018/03/23/americas-first-hush-money-scandal-alexander-hamiltons-torrid-affair-with-maria-reynolds/?noredirect=ontm_term=.822b16f784ea.

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